Offentlige investeringer i lang rækkevidde: Den glemte arv fra New Deal


Vi tænker ofte på New Deal som fødslen for velfærdsstaten, men Robert D. Leighninger Jr.'s bog, Long Range Public Investment: The Forgotten Legacy of the New Deal, minder os om, at New Deal købte os meget mere , og meget af det er stadig her i dag. Picnicborde i nationale skove, tennisbane i byparken, auditorier, skoler, hospitaler, endda botaniske haver, zoologiske haver, messeområder, rådhuse og brandvæsener, dette var alle ting der blev bygget som en del af jobprogrammerne i New Deal, som er stadig i brug i dag. Men vi fik mere end bare fysisk infrastruktur fra New Deal, New Deals økonomiske politik lagde grunden til, at vores forældre og bedsteforældre havde en livsstil i middelklassen.

Da broer og afgifter svigter, glemmer vi undertiden, at amerikanere plejede at være stolte af deres infrastruktur, at de ikke havde noget imod, at deres skattedollar blev brugt til at investere i Amerika. Leighninger minder os om, at ”John Quincy Adams og andre tidlige ledere så” interne forbedringer ”som veje, kanaler, havne og fyrtårne ​​som et middel til at hjælpe handel og forene de vidt forskellige kolonier. Hvis disse anstrengelser blev betalt med skatter, var de også symboliske for denne enhed: de mange bidrag til at støtte hele. Hvis de blev betalt med underskudsudgifter, havde Alexander Hamilton ifølge Alexander andre fordele. De, der finansierede gælden, havde nu en andel af regeringens velfærd. ” Den stigende arbejdsløshed i 1920'erne ville blive til en tidevandsbølge med børskrakket i 1929. Snart blev private velgørenhedsorganisationer og statsregeringen oversvømmet, og det blev overladt til den føderale regering at kaste en redningslinje og give arbejdsløse job.

Det mest populære jobprogram var The Civilian Conservation Corps (CCC). På det tidspunkt, hvor CCC blev oprettet, havde vi to spildte ressourcer i dette land. Halvdelen af ​​vores ungdom, fra femten til femogtyve, var halvtidsansat eller slet ikke beskæftiget. Vores skove forsvandt, og vores landbrugsjord blev ødelagt. CCC købte begge disse ressourcer sammen, vores jord og vores ungdom i et forsøg på at redde begge. De foretog fysiske investeringer i vores land med strukturelle forbedringer af broer, brandtårne, parkbygninger og museer. De forbedrede transport, herunder veje, stier og landingsstrimler til lufthavnen. Erosion og oversvømmelseskontrol omfattede terrasser og plantning, kunstvanding og dræning, dæmninger, grøfter, kanaler og riprap. De udviklede skovbeskyttelse og kultur med træ- og buskbeplantning, forbedring af træstand, frøopsamling og planteskole, brandbekæmpelse, brandforebyggelse og insektbekæmpelse. Landskab, rekreation og rækkevidde forbedringer omfattede udvikling af lejr- og picnicpladser, rydning af søer og damme, forbedring af græsningsarealer og eliminering af rovdyr. Derudover lagrede de fisk, forbedrede vandløb, forsynede skovdyr med dækning og mad; de foretog mygekontrol, landmåling, søgning og redning og reagerede på lokale nødsituationer.

Men vi investerede ikke bare i fysisk infrastruktur, vi investerede også i disse unge mænd. Mange af de unge mænd, der kom til programmet var analfabeter og havde ikke dimitteret fra gymnasiet. Så efter en fem og en halv times arbejdsdag skulle drengene gå på natteskole, klasser undervist af uddannelsesrådgiver, normalt en lokal lærer eller universitetsprofessor. I 1937 lærte CCC 35.000 unge mænd at læse, over tusind ville få gymnasiumseksamener, og niogtredive ville få universitetsgrader. Det er svært at kende de langsigtede økonomiske fordele ved et program som dette; de forbedrede liv for unge mænd, deres evne til at tjene mere og bidrage i en levetid til skattegrundlaget. Selv den infrastruktur, de byggede, er vanskelig at måle i økonomiske termer. Leighninger bemærker, at “De parker og skove, som CCC byggede eller forbedrede, har givet flere årtier fordele ved friluftsliv, hvoraf de fleste, til trods for deres ubestridelige betydning, er umulige. Men nogle af virkningerne af CCC-slid og sved kan måles. Stowe, Vermont, var allerede et sommerbyområde, da drengene skar de første skiløjper på skråningerne af Mount Mansfield og byggede basehytten, hvorfra skiløbene snart ville gå i gang. Deres indsats gjorde Stowe til en turistmagnet året rundt. Nu besøger en million mennesker hvert år Stowe, og i 2000 brugte de anslåede 61,5 millioner dollars på mad, drikkevarer og logi, hvilket er et rart afkast på denne investering. ”

Roosevelt oprettede Public Works Administration (PWA) med det formål at genoplive industrien. Det første mål var at stimulere økonomien og lægge penge i hænderne på arbejdstagere, der ville bruge dem. PWA krævede ikke, at de ansatte i øjeblikket var arbejdsløse og arbejdspladserne betalte herskende løn.Det ville have været billigere, bare for at give en nødhjælpskontrol, at sætte arbejdsløse arbejdstagere på 'dolen', men det var frygtet, at arbejdsløse arbejdstagere ville miste både deres selvrespekt og deres færdigheder. Fagforeninger fik den første opfordring til joberne, men hvis de ikke fyldte dem inden for 24 timer, ville den amerikanske arbejdsformidling give arbejdstagerne. Lokale arbejdstagere fik fortrinsstilling frem for ude i byen, veteraner frem for ikke-veteraner og fagforeningsmedlemmer frem for ikke-fagforeningsmedlemmer. PWA ville deltage i både føderale projekter, såsom forbedring af militærbaser og ikke-føderale projekter. Ikke-føderalt projekt var i partnerskab med statslige og lokale myndigheder. Projekterne ville være et tilskud på 30 procent fra programmet og et lån på 70 procent til ansøgeren. Dette gjorde det muligt for byer, der allerede var for udvidet til at låne fra private kilder, at bygge og reparere de offentlige arbejder, de havde brug for for at beskytte deres samfunds sundhed og sikkerhed. Roosevelt ville også oprette Civil Works Administration (CWA), der grundlæggende opstod som et nødhjælpsprogram. Dets arbejdstagere kommer fra de ledige. Men i modsætning til typiske nødhjælpsprogrammer i dag, krævede det ikke et socialarbejderbesøg i hjemmet, arbejdstagere ville blive betalt kontant - ikke værdikuponer, og det betalte den gældende løn --- ikke løn beregnet til at opfylde minimumskravene til ophold arbejderens familie. Det er sværere at bemærke de projekter, der er udført af CWA i dag, de byggede 44.000 miles af nye veje, reparerede 200.000 miles af eksisterende veje, byggede 9.000 mil med dræningsgrøfter, 2.000 miles af afgifter, 7.000 broer, 2.000 legepladser, 4.000 skoler og byggede nye eller forbedrede 1.000 lufthavne. Leighninger bemærker, at ”Civil Works Administration i sin ekstremt korte liv viste, at projekter med offentlige arbejder, der blev udført i stor skala, kunne være til gavn for både enkeltpersoners trivsel og økonomiens sundhed. Endnu vigtigere, fra et perspektiv halvfjerds år senere, demonstrerede CWA, at projekter med offentlige arbejder kunne give varige bidrag til nationernes fysiske og kulturelle infrastruktur. CWA var helt klart mere end midlertidig arbejdsrelief; det var langsigtede offentlige investeringer. ”

Works Progress Administration (WPA) er sandsynligvis den bedst kendte af New Deal-arbejdsprogrammerne, delvis fordi de var i næsten ethvert samfund. Da arbejdsløsheden steg, blev det klart, at der ville kræves mere af regeringen. Men Roosevelt var ikke på udkig efter et andet midlertidigt program, han så WPA som en del af en større pakke, der gav amerikanerne sikkerhed. Han mente, at enhver, der kunne arbejde, skulle have et job, og hvis markedet ikke kunne levere job, skulle regeringen. Men han følte også, at ”At der var dem, der ikke kunne eller ikke skulle arbejde: mennesker med handicap som blindhed, ældste, der allerede havde sat et fuldt arbejdsliv og havde ret til noget hvile i deres sidste år, og enker med små børn der skulle støttes, mens de opvokset deres familier. For dem var et system af 'social sikkerhed' nødvendigt, et nationalt system, der ikke bestemmes af lokale forhold eller fordomme. ” Begge ville blive til som en pakke i den nationale lov om industriel inddrivelse. For at strække midlerne så vidt muligt søgte WPA efter projekter, der var arbejdskrævende med lave materialomkostninger. Leighninger indrømmer, at ”I en vis udstrækning var en tilknytning til formynderi uundgåelig. Da de fleste af nødhjælpsfolk var i byområder, var de fleste WPA-projekter også. Og da mange byer blev kontrolleret af demokratiske maskiner, var WPA-projekter mest nyttige for Det demokratiske parti. Dette kan være som det skal være, da Det demokratiske parti gjorde programmerne mulige. Så længe arbejdet blev tilbudt til alle uanset parti, er det svært at se noget galt med, at Det demokratiske parti høster fordelene for sine programmer. ” Den oprindelige lovgivning var rettet mod forbedring af fysisk infrastruktur, veje, elektrificering af landdistrikter, vandbeskyttelse, sanitet og oversvømmelseskontrol, men efterfølgende finansiering ydes til offentlige bygninger, parker, skoler, offentlige forsyningsvirksomheder, lufthavne og transitfaciliteter, hvert år finansieringen ville udvid, indtil det næsten inkluderede alt.

Ofte forvirret med WPA var Public Works Administration (PWA), men i modsætning til WPA var PWA designet til ikke at give masserne af ufaglærte arbejdspladser, men var designet til at bygge projekter, der ville beskæftige den allerede kvalificerede arbejdskraft. De første år af programmet var koncentreret om fysisk infrastruktur som broer og vandværker, men i de sidstnævnte år ville der være mere kulturel infrastruktur som skoler, universiteter, retsbygninger, museer og rekreative faciliteter. Leighninger fortæller, at ”I New Orleans genopbyggede og moderniserede PWA det historiske franske marked, hvilket gjorde det til en verdensberømt turistmagnet, mens det stadig er et sted at få frugt, grøntsager og tilberedte fødevarer. Ikke langt fra det franske kvarter stiger det 20-etagers hospital, kendt som 'Big Charity', et monument for folkesundhed og en teknisk nysgerrighed. At oprette en sådan kæmpe på mudder og sand i denne by under havoverfladen var en betydelig risiko. Det stoppede med at synke 18 cm under lønklasse, men ikke før ængstelige ejere arrangerede en inspektion af højtlønte, Ivy League-konsulenter. Uden for byen cirkulerede rygten om, at man nu kunne komme ind i bygningen på anden sal. ” Andre velkendte WPA-projekter inkluderer Citadelens kapel, kaserner og officerkvartaler, Outer Drive Bridge of Chicagos havnefront, Orange Bowl i Miami, guldboutillon-depot for Fort Knox, Tennessee Supreme Court-bygningen, University of Texas-tårnet, stadion og bane på Williams og Mary College, Will Rodgers Coliseum i Fort Worth, rådhuset i Kansas City, det kommunale auditorium i Okalahoma City, Oregon State Capital-bygningen og Key West Overseas Highway.

Tennessee Valley Authority (TVA) var langt mere end et jobprogram.Leighninger beskriver det som ”et eksperiment i regional planlægning, en bevarelsesindsats, en påstand om den offentlige ret til at levere elektrisk strøm, et oversvømmelseskontrolprojekt, en udvidelse af flodnavigation, et forsøg på at stimulere økonomien ved at forbedre landbrugspraksis og tiltrække industri, en ny form for bureaukratisk organisation og en fremme af græsrodsdemokrati. Undervejs turede det ind i byplanlægning, genoplivning af traditionelt håndværk og arkæologisk udgravning… En af TVAs fascinationer er, at den blev udtænkt som en pakke, en så imponerende, at den skiller sig ud, selv i forbindelse med de mange kreative improvisationer af den tidlige New Deal. ” Udviklingen af ​​Tennessee Valley udviklede sig ikke fra New Deal; dens rødder var ældre. National Defense Act fra 1916 pålagde en indenlandsk kilde af nitrater til fremstilling af eksplosiver, Muscle Shoals Alabama blev valgt til stedet. Loven anerkendte, at anlægget kunne producere nitrater til gødning såvel som til eksplosiver. I 1921 tilbød Henry Ford at købe jorden, færdiggøre damkomplekset og leje det til regeringen. Men senator George W. Norris fra Nebraska havde studeret Muscle Shoals-projektet, og han modsatte sig Fords køb af jorden. Han var en talsmand for det offentlige ejerskab af kapaciteten til at generere elektrisk strøm. Norris så, at der var, ”en uforsonlig konflikt mellem dem, der mener, at De Forenede Staters naturlige rigdom bedst kan udvikles af privat kapital og virksomhed, og dem, der mener, at i visse aktiviteter, der er relateret til naturressourcer, kun den store styrke af Forbundsregeringen selv kan udføre den mest nødvendige opgave i ånden af ​​uselviskhed, for det største gode til det største antal. ” Roosevelt ville tage Norris 'vision endnu længere med erosionskontrol og undervise landmænd i, hvordan de kunne tjene til livets ophold uden at ødelægge jorden. Han ønskede at genvinde ikke kun jorden, men befolkningen i en vis bæredygtig balance. TVA ville blive oprettet som et uafhængigt regeringsselskab, der styres af et tre-personers bestyrelse, der blev udpeget af præsidenten. Dæmningerne, der er bygget til at kontrollere floden, bar alle påskriften "Bygget for de amerikanske folk." Den første dæmning blev opkaldt efter senor Norris. Men det var mere end bare en dæmning, en strømgenerator, det var en række parker og samfund af hjem med en skole, butikker og andre faciliteter. Det var et samfund med lav densitet, med kun 2,7 familier pr. Acre og forbundet til verden med den 25 km lange Norris Freeway. Igen som de fleste af Roosevelts program glemte han ikke, at dette var virkelige mennesker. Arbejdere anbragte en fem og en halv times dag og blev opfordret til at tage klasser om natten i akademisk studie eller træning inden for områder som elektrisk arbejde, bilreparation, rørmontering og mejeriteknologi. I overgangsøkonomien, hvor high tech kom til dalen, blev man sørget for, at den traditionelle dalkultur ikke blev tabt. Lokalbefolkningen blev opfordret til at undervise og producere traditionelt håndværk; disse varer blev udbudt til salg i besøgende og i butikker i Chattanooga og Rockefeller Center i New York. Naturligvis glædede det sig ikke alle, at ændringerne kom til dalen. Leighninger fortæller, at ”En ældre kvinde, kendt som tante Rachel, nægtede at sælge sin jord. Hun sagde, at hun bare ville sidde på sin veranda og lade vandet stige rundt omkring sig. TWA-agenten beskrev alle de vidunderlige ting, dæmningen og kraftværket ville bringe til dalen og bad hende om at samarbejde i denne monumentale indsats. ”Samarbejde?” Råbte hun. 'Jeg vil dø for regeringen. Hvad mere ønsker du? ”

En af de primære årsager til New Deal-programmerne var at stimulere økonomien. Forsøg på at stimulere producenterne var ikke succesrige; når alt kommer til alt, hvorfor skulle nogen bruge deres opsparing til at producere, når ingen havde nogen penge til at købe de ting, de producerede? Så New Deal ville begynde med forbrugere snarere end producenter. Med regeringen ansat villige arbejdstagere til offentlige arbejder projekter, som derefter ville gå ud og bruge deres lønchecks og skabe et efterspørgsel efter produkter. Som Leighninger bemærker: ”Den eneste sikre måde at få penge på efterspørgselsmultiplikatoren er, at regeringen bruger det selv, helst på nyttige offentlige arbejdsprojekter. Nogle materialer købes, hvilket stimulerer nogle dele af økonomien. Nogle penge kommer i hænderne på almindelige forbrugere. Hvis de er borgere med lav indkomst, bruger de sandsynligvis det. Hvis de er borgere med mellemindkomst, er de måske ikke. Men landet er ikke dårligere stillet, end det ville bruge skatterabatter. Og det er garanteret at have noget at vise for indsatsen, et bidrag til vores fysiske og kulturelle infrastruktur, der kan bruges i år, og næste år og i flere årtier fremover. ” Et universelt træk ved alle New Deal-programmerne var, at de skabte nye offentlige job. Arbejdsløshed var blevet et problem for hele samfundet, enhver kunne finde sig arbejdsløs. Roosevelt hævdede i sin unionsstat fra 1944 at tale om en 'økonomisk rettighedsregning', der omfattede retten til et nyttigt og velfungerende job og beskyttelse mod den økonomiske frygt for alderdom, sygdom, ulykke og arbejdsløshed. Leighninger bemærker, at ”Når arbejdsløsheden betragtes som alles problem, får dens økonomiske aspekter fremtrædende, selvom det også forbliver et socialt problem. Den udbredte bekymring for, at arbejdsløshed ville ødelægge selvtillid, udhule arbejdsvaner, øge familiekonflikt og tilskynde til overdreven drikke var bag fortrinsret blandt New Deal-planlæggere til arbejdsrelief over dolen.Dette var sociale problemer, men folk så deres løsning som økonomisk. Når arbejdsløshed kun ses som et problem for visse grupper, og når disse grupper ser ud til at være forskellige fra resten af ​​os i race, klasse eller køn, bliver det økonomiske aspekt nedsænket i det sociale. Individuel adfærd, uddannelse og 'svækkende' miljøer får fremtrædende karakter; økonomien ses ikke som en del af løsningen. ”

Under New Deal var der fire kritik af offentlige job som en løsning. For det første er de ineffektive, men som Leighninger påpeger, er det "ubehageligt at oplade et projekt med at gøre noget ineffektivt, hvis det er noget, der skal gøres, og alternativet er ikke at gøre det som alt." For det andet ville de fortrænge offentlige arbejdstagere, der allerede var ansat. For det meste var dette ikke et problem under depressionen, men det kunne være et problem i jobprogrammer i dag. For det tredje konkurrerer de med private job, også dette var for det meste ikke et spørgsmål, da der ikke var nogen private job at konkurrere med. Da permanente job blev tilgængelige, forlod WPA-medarbejdere programmet til permanente job. For det fjerde er de arbejde, arbejde, som ikke andet vil blive gjort. Arbejdspladsen ved job inden for den offentlige sektor er, så de ikke konkurrerer med de nuværende offentlige job eller private job. Men som Leighninger bemærker, var bevarelsen af ​​CCC enormt nyttig og ingen trussel mod job i den offentlige eller den private sektor, fordi ingen gjorde det på det tidspunkt. ”Der er lignende opgaver i dag inden for bevaring, uddannelse, folkesundhed og kunst, der måske kan virke som unødvendige eller ubrugelige og derfor ingen trussel mod privat virksomhed eller normal regering… spørgsmålet om fabrikationsarbejde koger ned til overbevisningerne om, hvad der er normalt statslige operationer bør bestå af… Plante træer, bygge fortove, rydde op i parker og legepladser, forvitre hjem, male vægmalerier i offentlige bygninger, reparere utætte skoletag, overvåge legepladser, udføre Shakespeare i parken, lave picnicborde eller undervise i kunst og musik kan være arbejde for nogle. ” Tider med høj arbejdsløshed giver regeringen mulighed for at sørge for borgerne, mens de følger Herbert Hoover's maksimum, at det er bedre at deltage i offentlige arbejder under depressioner, fordi materiale og arbejde koster mindre. Leighninger erklærer, at ”det er et eksempel på ægte offentlige langtidsinvesteringer ... New Deal bidrog i en meget kort periode en enorm mængde til nationens offentlige liv i form af fysisk og kulturel infrastruktur. Denne investering tilbagebetalte udbytte i mange årtier derefter og betaler stadig i mange tilfælde. Det skal huskes i tider, hvor forpligtelsen til ebber i det offentlige liv og tro stiger, at vi simpelthen ikke har råd til at investere. Der var en tid i vores historie, hvor folk fandt måder at bekæmpe fortvilelse ved at bygge for fremtiden. ”

Geography Now! Ethiopia (April 2021)



Tags Artiklen: Long Range Public Investment: The Forgotten Legacy of the New Deal, Demokratiske parti, Tennessee Valley Authority, Public Works Administration, Roosevelt, The Works Progress Administration, Civil Works Administration, Civilian Conservation Corps, Robert D. Leighninger Jr., New Deal , Offentlige investeringer i lang rækkevidde, Tracey-Kay Caldwell

Boötes - Herdeman

Boötes - Herdeman

uddannelse

Populære Indlæg Skønhed

Polenta med løgopskrift

Disney World Dining
rejse & kultur

Disney World Dining

Alice i Eventyrland

Alice i Eventyrland

tv og film

Wellness, mens du er i skole

Wellness, mens du er i skole

sundhed og fitness

Boganmeldelse

Boganmeldelse

hjem & have